美国心脏协会新闻:她的研究得到了全世界的关注。但现在,她需要完成高中学业。

新闻图片:AHA新闻:她的研究受到了全世界的关注。但现在,她需要完成高中学业。由美国协会新闻健康日记者
2022年9月8日,星期四(美国)协会新闻)

在解释她的研究时,玛丽亚·巴尔哈拉听起来像一个典型的科学家:她有一个假设。她招募参与者进行评估。她分析了数据。很快,她将在大型科学会议上展示她的研究成果。

这可能是教授或研究生的日常工作。对于一个16岁的高中生来说,就没那么多了。

Balhara是南佛罗里达州库珀市高中的一名大四学生,她将展示她的工作,“为青少年的饮食行为提出一个新的‘入口食物模型’及其对可改变的影响。高血压风险因素”,周六在美国心脏协会高血压圣地亚哥的科学会议。

她的研究是在她思考"门"如何药物可以引导人们去尝试别人。她认为超加工食品也会发生类似的情况青少年的饮食。

巴尔哈拉说:“这个假设被证明是正确的。”他发现,糖果、预包装糕点和冷冻甜点消费量的增加与其他超加工食品消费量的增加有关。在完整的研究结果发表在同行评议的期刊之前,这些研究结果被认为是初步的。

这并不是她今年秋天要展示的唯一一项研究。十月,她将出席美国学院儿科在加州阿纳海姆召开的会议上,提出了来自同一数据集的另一项分析。与此同时,在美国、欧洲和日本举行的会议上也将展示其他分支。

她的工作始于高中的AP Capstone课程,这是一个为期两年的课程,以一个研究项目为高潮。她继续工作,同时在一个人类体内进行双重登记营养布劳沃德学院的课程。

她花了大约6个月的时间来设计和完成这项研究。不过,最初的计划并没有考虑到所有这些会议。“这只是,你知道,做一些问卷或调查,”然后在论文中交流。

当她做分析时,她在制药行业担任顾问的父亲产生了提交报告的想法。她很想那样做。“我认为,很多时候,青少年给自己施加了这些限制,他们说,‘没人想看我的研究。没人会在意的。’”她希望能帮助其他人克服这种想法,并追随她的脚步。

Balhara自诩为完美主义者(“我也是一个夜猫子,这是一个糟糕的组合”),在谈论她是如何走到这里的时候,她镇定而愉快。她说,她并不是从小就开始阅读科学期刊。她认为自己“非常普通”,喜欢看经典电影——《回到未来》是她的最爱——还喜欢在有时间的时候徒步旅行。

但她确实一直着迷于营养.也许有点痴迷。

“我的朋友和家人总是对我说,‘天哪,关于食物,你从来不闭嘴,’”她笑着说。“我说,‘嗯,这很重要。’”

她说,她的兴趣很大程度上源于她的多元文化背景。她的父亲来自印度;她的母亲来自巴西,她原本想成为一名生物学家,但最终却在物流行业工作。

“这些是非常不同的文化,你知道,非常不同的食物,”Balhara说,她的父母在她上小学时离婚了。她被她所看到的两个家庭的差异所吸引——在学校,她的午餐是巴西鸡肉,而她周围的孩子们吃的是火腿和奶酪三明治。

所以她是第一个营养“研究”就是问一些关于她所看到的东西的基本问题。她说:“你知道,这种食物或那种食物中含有什么样的营养成分?”

她还发现自己在思考食物和文化是如何交织在一起的。“如果你告诉一个吃传统印度食物的印度人,他们必须开始每天吃三次生蔬菜,他们会嘲笑你,”她说。“因为在印度菜中,蔬菜通常从不生吃。你必须把它们放在某种咖喱里煮。”但她注意到,巴西文化对生食更加开放。

老师迈克尔·琼斯说,巴尔哈拉总是有一些使她与众不同的特点,即使在天才儿童中也是如此。他在库珀市高中教社会学和历史,但他也是她五年级的老师。

毫不奇怪,他对她寄予厚望。他说:“玛丽亚是一个非常、非常、非常上进的年轻女士。“如果你和她交谈超过五分钟,你就会有这种感觉。从我第一次见到她起,她就一直这样。”

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但他说,推动Balhara的不是获奖或获得老师认可等外部因素。她关心她所做的工作。他说,她认为这项研究很重要,而不仅仅是实现学术目标的一种有用方式。

她在波士顿度过了一个夏天,在马萨诸塞州总医院(Massachusetts General Hospital)的儿科内分泌实验室实习。明年,她希望能被一所理科专业很强的大学录取。除此之外,她还对医学院和研究事业感兴趣。但她没有放弃选择。

与此同时,Balhara希望其他人可以跟进她的工作。如果其中一些研究人员是研究员青少年——那就更好了,她说。“青少年的饮食习惯绝对是一个重要的课题,但青少年本身通常没有能力在科学领域做出贡献。”

美国心脏协会新闻报道心脏和大脑健康。本文中所表达的观点并非都反映了美国心脏协会的官方立场。版权归美国心脏协会所有,并保留所有权利。如果您对本文有任何问题或意见,请发送电子邮件(电子邮件保护)

Michael Merschel,美国心脏协会新闻

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